Ultraloper Karel Sabbe doet het weer:

22 jaar oud record sneuvelt na 37 uur in bergen

 

 

Karel Sabbe

Dit keer verbrak Karel Sabbe het 22 jaar oude record op de Alta Via 2, een mythische route door de Dolomieten in Italië. © Alexis Berg

 

Hij vertrok woensdag om 4 uur in de ochtend en donderdagavond 37 uur en 15 minuten later,

 

was zijn wereldrecordpoging compleet.

 

Anzegemnaar Karel Sabbe flikte het weer.

 

Dit keer verbrak de 31-jarige ultraloper het 22 jaar oude record op de Alta Via 2

 

een mythische route door de Dolomieten in Italië.

 

 

Mythisch is nog een understatement. Of wat dacht je van 160 kilometer door extreem ruig terrein

met 12.130 positieve hoogtemeters en 11.950 meter dalen?

Als toetje krijg je er 5 technische klimsecties gratis bij.

Anzegemnaar Karel Sabbe had zijn zinnen gezet op het 22 jaar ouder record op deze route

 

dat op naam stond van de Italiaan Lucio Dorz. Hij had er in 1998 zo'n 42 uur over gedaan.

 

Sabbe, die in het dagelijkse leven als tandarts werkt, ging woensdagochtend van start en zat meteen mooi op schema.

 

Mede dankzij de steun van zijn crew en pacers, die afwisselend secties met hem meeliepen, was hij

 

voor zonsondergang al over halfweg.

 

"Het zal gezellig worden vannacht", grapte Karel via zijn sociale media.

 

Maar het werd toch zwaarder dan verwacht.

 

Het terrein was gevaarlijk en bijzonder technisch.

 

Zo gevaarlijk dat Karel zijn pacer, die na klauterwerk op de knieën te bang was geworden, zelfs moest

 

achterlaten in een berghut.

 

Derde snelheidsrecord

 

"Zo zo", antwoordde Karel donderdagochtend op de vraag van zijn crew hoe het met hem ging.

 

Maar de Anzegemnaar beet door en finishte uiteindelijk in 37 uur en 15 minuten,

 

een verbetering van het record met 4 uur en 45 minuten.

 

Het is de derde FKT, oftewel 'fastest known time' zoals in het ultraloopwereldje wordt gebruikt,

 

die Karel Sabbe op zijn naam heeft staan.

 

In 2016 verbrak hij al het wereldsnelheidsrecord op de Pacific Crest Trail

 

en hij is ook de snelste man ter wereld op de Appalachian Trail, een record dat hij in 2018 neerzette.

 

Sabbe is ook bekend van zijn deelname aan de Barkley Marathons

 

de meest mythische ultraloopwedstrijd ter wereld.

 

Vorig jaar was hij daar tijdens zijn eerste deelname 'the last man standing'.

 

Het verhaal over zijn Barkley-avontuur is op YouTube te zien in de documentaire

 

'Out There - A Journey to the Barkley Marathons'.

 

nota van de webmaster:

Karel Sabbe is van Waregem, waar zijn familie en vrienden wonen, maar hij woont nu in Anzegem. 

Eventjes naar beneden scrollen daar staan nog artikels over Karel.

 
 
 

 

 

 

 

 

 

 

sporthulde 2019

 

Hoofdtrainer van SV Zulte Waregem Franky Dury werd bekroond met de titel 

'Laureaat Sportverdienste 2019' voor zijn jarenlange inzet om jong talent te vormen en te kneden tot een hecht team.

 

Thibaut Taelman reed samen met compagnon Jeroen Van Belleghem deze zomer maar liefst 3.400 km van Waregem tot aan de Noordkaap voor de actie Kom op Tegen Kanker. Een prachtprestatie die de sportraad beloonde met de titel 'Sportfiguur Recreatie 2019'.

 

Al 15 jaar is Jan Steeland een drijvende kracht achter de club Basket Desselgem. Jan is in alles betrokken binnen de club: jongerenwerking, G-ploeg... Voor zijn blijvende inzet kreeg hij de eretitel

'Laureaat Dries Seghersprijs 2019'.

 

De'Sportfiguur 2019 bij de personen met een handicap' werd Gwendolina Pannecoucke. Op de Nationale Special Olympics in Beveren behaalde ze goud op zowel de 25m schoolslag als de 25m vrije slag en brons op de 50m vrije slag. Ook op de nationale kampioenschappen zwom ze naar brons op de 50m vrije slag.

 

De laureaat van de 'Sportjongerenploeg competitie 2019' werd Basket Waregem Meisjes U16. In 2019 wonnen ze maar liefst vier gouden bekers.

 

De 13-jarige Ese Davis is Belgisch en Vlaams kampioene op de trampoline. Haar goede prestaties leverden haar de titel 'Sportjongere competitie 2019' op.

 

Basket Waregem Dames Two ontving de titel 'Sportclub competitie 2019'. Met een jong team werden ze kampioen in eerste provinciale en stegen ze naar tweede landelijke in de Belgische competitie.

 

Voor triatleet Pamphiel Pareyn werd 2019 een topjaar. Met onder andere winst in de Clash der Titanen in Damme, brons op het Belgisch kampioenschap in Geraardsbergen en zilver op de halve triatlon in Nice werd hij 

'Sportfiguur competitie 2019'.

basket waregem

De meisjes U16 van Basket Waregem werden gehuldigd als sportjongerenploeg competitie en de dames Two voor de sportclub competitie. Op de foto een delegatie van beide teams. © HDV

info: Maandag 3 februari, 2020

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Johan Grimon van biljartclub Snooker Pocket uit Deerlijk kroonde zich het voorbije weekend in

 

Blankenberge tot Belgisch kampioen in de discipline driebanden in het rolstoelbiljart.

 Johan Grimon

(DRD/ foto DRD)

 

De 49-jarige Waregemnaar  ( zoon van Lucrèce bestuurslid van de Bilkhage ) startte op zijn zestiende

met biljarten in een club in Waregem.

Eerst in het vrij spel, later snooker.

Nu zijn het artistiek biljarten, ook wel kunststoten genoemd, en driebanden zijn grote passie.

Tijdens de finale haalde Johan Grimon het van Stefan Neyens.

 

Proficiat Johan !!

 

 lines2

 

waregem sport

 

                                   Waregemplezantste én  sportieve gemeente !!

Waregem Sport valt in de prijzen op de sportersbelevenmeerawards 2019.

1ste plaats uitdaging: social media.

2e plaats overall provincie WestVlaanderen. 

#Waregemsport#sportersbelevenmeerinwaregem#trots

 transparent christmas candle png clipart 5a1bcf1e36c7b5.1161274215117719342244

 

 Stijn 2

 

Na een spannende wedstrijd in het Franse Nandax is Stijn Van De Maele (43) uit

 

Waregem wereldkampioen ligfietsen geworden.

 

Dat was niet voor het eerst, want de man werd in totaal al vijf keer de beste van de

 

wereld. “Hoe lang ik dit niveau nog kan behouden?

 

Dat weet ik niet, maar de goesting om te fietsen is er nog steeds.”

In het Franse Nandax, gelegen tussen Lyon en Vichy, kroonde Waregemnaar Stijn Van De Maele zich nog maar eens tot wereldkampioen ligfietsen, wat op zijn minst uitzonderlijk te noemen is. De man werd in 2012 voor een eerste keer de beste van de wereld en rijfde sindsdien vijf titels aan elkaar.

Het wereldkampioenschap ligfietsen bestaat uit verschillende onderdelen. “We begonnen met een klimtijdrit van 11 km en die won ik. De dag daarop waren er twee sprintnummers, een met een vliegende start en een met stilstaande start. Ik werd telkens tweede”, zegt Stijn. Het laatste nummer is het koninginnennummer: een race van drie uur over een heuvelachtig parcours. Ook dat onderdeel schreef de veertiger op zijn naam. “Het meeste weerwerk kreeg ik van twee Duitsers en ik moet eerlijk zeggen dat ik wat geluk kende. Zo kreeg mijn gevaarlijkste concurrent af te rekenen met pech, maar daar kan ik natuurlijk niets aan doen.” Nadat alle proeven zijn afgewerkt, wordt er een einduitslag opgemaakt. Wie daar op nummer een uitkomt is logischerwijs wereldkampioen.

Aan de wedstrijd kan men in drie categorieën deelnemen: met volledige gesloten fietsen – zeg maar de fietsende sigaren– met halfopen fietsen en met de volledig open ligfiets. Stijn neemt deel in die laatste categorie.

De sporter kwam natuurlijk niet zomaar aan de top te staan. De man traint heel veel, in de winter loopt dat op tot 17 a 18 uur per week. Omdat er in ons land aan niet zoveel ligfietswedstrijden kan worden deelgenomen, rijdt Stijn ook wedstrijden met de klassieke koersfiets.

Hoe het voor de kampioen allemaal begon, dat weet hij eigenlijk zelf niet meer. “Ik ben er meer dan 15 jaar geleden mee gestart”, zegt de fietser. “Om eens te proberen, huurde ik zo’n fiets en dat bleek goed mee te vallen. Ik ben gewoon blijven fietsen.”

In België is het ligfietsen het bekendst in Limburg. “Maar ook bij ons zie je toch meer en meer dergelijke tweewielers voorbijfietsen”, aldus Stijn. “Het zal natuurlijk nooit zo populair zijn als het klassieke koersen. Maar de sfeer binnen het wereldje is best fijn. Iedereen kent iedereen en het gaat er veel gemoedelijker aan toe dan in het wielrennen. We zijn allemaal amateurs, wat natuurlijk een verschil met de profrenners.” Stijn Van De Maele is in het dagelijkse leven vertegenwoordiger en hij is ook vader. “Hoe lang ik dit niveau nog kan behouden? Ik weet dat niet, we zien wel. Ik ben nog nooit geblesseerd geraakt en de goesting is er in ieder geval nog steeds.”

 lijn11

 

 

Emilie Tack (uit de Lavendellaan) heeft op zondag 30 juni een halve triatlon in

 

Gravelines/Frankrijk afgelegd.

 

Ze is er 7de geworden en daar mag ze best trots op zijn!

 

 

 

 emilieemilie3

 

 

line4

 

sporthulde

 

Sportieve Bilkhagenaren:

 

 voetbal

 

Jacques Balcaen

 

Eindelijk is de reden gekend waarom de resultaten bij SVZW een tijdje geleden ondermaats waren.

Men denkt aan slechte spelers, slechte trainer, slecht bestuur, enz... Vergeet het maar, niets van dat alles, de oorzaak ligt bij ... Jacques Balcaen, inwoner van de Bilkhage. U gelooft het niet? Ik verklaar me nader.

Op de sporthulde 2019 was Jacques genomineerd voor de prestigieuze Dries Seghersrijs. Hij had deze nominatie te danken aan zijn jarenlange inzet voor den Essevee.

In 2001 werd hij succesvol jeugdtrainer van de provinciale juniores. Zijn trainerskwaliteiten bleven niet onopgemerkt en in het seizoen 2005-2006 werd hij bevorderd tot jeugdcoördinator algemeen en technisch verantwoordelijke jeugdopleiding.

Maar in 2012 mocht hij opnieuw een trapje hoger plaats nemen bij de start van de Waregemse voetbalacademie waarbij de meest talentvolle spelers een extra-opleiding krijgen om door te stromen naar de A-kern. Jacques stond hierbij in voor het sportieve aspect.

Door knieproblemen moest Jacques echter stoppen bij SVZW en ... enkele tijd later staan ze onderaan het klassement. Dat kan geen toeval zijn III

Gelukkig gaat het nu weer de goede kant op onder meer dank zij Ewoud Pletinck, inderdaad, niet toevallig een ... jeugdproduct.

Wij wensen Jacques nog heel veel blessurevrije jaren toe.

Tekst Dirk Demeulemeester

 

 

logo waterpolo

 

De Titans

 

 

Op dezelfde sporthulde werden De Titans verkozen tot beste recreatieclub. De Titans is de recreantenploeg van Waterpolo Waregem.

Deze ploeg werd opgericht door Steven Pauwels die afkomstig is uit de Lindestraat. Deze ploeg bestaat uit ex-spelers van de Waterpolo Waregem en Steven slaagde erin om in een minimum van tijd van dit team een hechte groep vrienden te maken die toch resultaten behalen want ze werden kampioen in hun reeks.

In de sportbrochure stond er: een heel mooie bekroning voor de "niet meer zo jonge discipelen van ...". Zoiets zou ik nooit durven schrijven maar als de Sportdienst het zelf al zegt, 't zal wel waar zijn zeker?

Tekst Dirk Demeulemeester

 

line4

           logo nieuw somivalsomival 2                                                                                                                                                

Succesvolle editie Special Olympics voor SOMIVAL

De zonovergoten 37e Nationale Spelen in Sint-Niklaas en Beveren zijn voorbij en waren een schot in de roos voor het Waregemse SOMIVAL, een sportclub voor mensen met een beperking.

De tien atleten die aantraden in zwemmen en atletiek brachten maar liefst 18 medailles mee naar huis: 8 keer goud, 3 keer zilver en 7 keer brons! Dit zijn er maar liefst 7 meer in vergelijking met de vorige editie met eenzelfde aantal atleten.

Hierbij een foto van de delegatie met de atleten, delegatieleider, coaches en begeleiders en een foto met de atleten en coaches Mia Frère en Katrien Thys.

De medaillewinnaars voor het zwemmen: Gwendolina Pannecoucke (2x goud en 1x brons), Andy Vander Linden (1xx zilver), Laure-Anne Vandamme (1x goud en 1x brons), Tom Degraeve (2x brons), Marijn Haesaert (1x goud en 2x zilver), Rebecca Struelens (2x brons).

De medaillewinnaars voor de atletiek: Luc Saelens (1x brons), Inge Lanneau (3x goud), Tjörven Delhaye (1x goud). Koen Hubbrecht behaalde meerdere ereplaatsen.

Een tevreden Marc Vanryckeghem, die de delegatie leidde, bedankte de coaches Katrien Thys (zwemmen) en Mia Frère (atletiek) die zeker een groot aandeel hebben in de erg mooie resultaten.

De delegatie heeft met volle teugen genoten van de vier fantastische dagen van sportiviteit, vriendschap en blijheid.

De atleten krijgen een passende hulde van Lions Boulevard aan de vijvers in Waregem op zaterdag 22 juni om 18u00.

Alle uitslagen zijn opgenomen op de site van SOMIVAL (www.somival.be) – nieuws – Special Olympics 2019.

Hoogstwaarschijnlijk zullen de Nationale Spelen in 2020 plaatsvinden in Antwerpen. Ook dan zal SOMIVAL er tijdens het Hemelvaartweekend opnieuw bij zijn.

wistjedat Small 480x400

Coach voor het zwemmen én al vele jaren secretaris van Somival is niemand minder dan

Katrien Thys woonachtig in de Hazelaarlaan.

Lucien Pannecoucke (voormalig beenhouwer in de Lavendellaan) is begeleider bij het recreatief zwemmen.

Voor wie Somival niet zou kennen: een kennismakingsfilmpje

 

 

Somival

somival 2

Zwemmen bij SOMIVAL: Begeleiders van harte welkom !

 

Wekelijks zijn er 90 tot 120 deelnemers. Een belangrijk aspect is de begeleiding van deze mensen.

Gezien de steeds groeiende belangstelling zijn BIJKOMENDE BEGELEIDERS van harte welkom!

Een speciale opleiding is hiervoor niet vereist. Je moet minimum 16 jaar zijn en goed kunnen zwemmen.

Een sociale ingesteldheid en interesse voor de doelgroep (mensen met een beperking) zijn de basisvereisten.

Er kunnen ook afspraken gemaakt worden omtrent de  zaterdagen waarop men aanwezig kan zijn.

Ieder jaar wordt er een interne vorming gegeven die vooral  gericht is naar veiligheid in en rond het zwembad. Er wordt ook veel aandacht besteed aan de vorming die verband houdt met de omgang met bepaalde types beperkingen

Wat is de motivatie om dit te doen?
De dankbaarheid van de mensen, die deze begeleiding zeer waarderen, en het zien dat zij hierdoor gelukkig zijn en echt genieten van deze activiteit.

Hieraan meewerken in een familiale sfeer is DE motivatie om het te doen.

Mee genieten van het recreatieve en het sportieve, gekoppeld aan sociale contacten.

Heeft u hiervoor interesse? Neem dan contact op met ons  secretariaat via mail

 ( Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.) of via telefoon (0477 62 54 25).

Even komen kijken, proberen, kennis maken en een informatief gesprek is steeds mogelijk zonder enige verbintenis.

een vrijwilliger

 

lijn10

 

 

Xander Vaernewijck (zoon van Lode en Nancy Vaernewyck )

 

behaalde 4 medailles op de Vlaamse Kampioenschappen

 

3 brons en 1 zilver !


Proficiat Xander !!

 

 

 

xander 2                  xander 4

 

xander 3                xander 5

 

 

 line4

 

 Karel Sabbe foto

 

West-Vlaming doet zijn bizarre verhaal na stunt op zwaarste ultraloop ter wereld

Sam Bracke

Sportredacteur KW

De strafste stunt van het jaar? Die komt misschien wel op naam van Karel Sabbe. De Waregemnaar bleef als laatste overeind op de zwaarste en meest bizarre ultraloop ooit: de mythische Barkley Marathons. Winnen lukte niet, maar zijn prestatie verbaasde toch de hele wereld. "Ooit keer ik terug en word ik de 16de finisher.

 

karel sabbe

 

 

Een killige zondagnacht in het afgelegen en uitgestrekte Frozen Head State Park in het Amerikaanse Tennessee. Om 22.31 uur wordt de stilte onderbroken door klaroengeschal. Nieuw-Zeelander Greig Hamilton wordt zoals elke opgever symbolisch 'uitgetapt', waardoor West-Vlaming Karel Sabbe (30) plots de laatste man in de race is. De ultraloopwereld is met verstomming geslagen. Een Barkley-debutant die als laatste overeind blijft? Twitter bulkt van de aanmoedigingen, uit alle uithoeken van de wereld. Een 30-jarige Waregemnaar staat plots wereldwijd in de belangstelling.

Op dat moment heeft Karel Sabbe in 40 uur al ruim 100 kilometer en 10.000 hoogtemeters achter de kiezen. En dat op ruig terrein in heel onvoorspelbare omstandigheden. Om in de 34ste editie de 16de finisher ooit te worden, moet de Belg echter vijf rondes - in totaal goed voor minstens 160 kilometer - voltooien. "Ik was samen met Greig aan de vierde ronde begonnen, maar hij liep te traag om binnen de tijdslimiet te arriveren, dus ging ik alleen verder. Blijkbaar maakte de Nieuw-Zeelander meteen daarna rechtsomkeer omdat hij het niet meer zag zitten, waardoor ik - zonder het te weten - nog alleen in koers was", blikt Karel Sabbe terug.

Bij de zoektocht naar het tweede boek - de deelnemers moeten op het parcours boeken zoeken en de pagina die matcht met hun borstnummer uitscheuren - liep het echter mis. "Op voorhand wist ik dat het tweede boek vinden mijn grootste uitdaging van die vierde lus zou worden. Ik heb er twee uur naar gezocht, maar besloot om terug te keren. Tijdens die vierde ronde waren de temperaturen immers tot -10 gedaald, dus veel langer zou ik het niet volgehouden hebben."

Geradbraakt

Karel blijft dus voor een stuk met gemengde gevoelens achter. "Vooral omdat ik het gevoel heb dat ik nog niet alles heb kunnen geven. Ik ben ook niet buiten tijd gearriveerd, dus misschien zat er meer in." We horen Karel op dinsdagochtend Amerikaanse tijd voor een allereerste reactie, ruim 24 uur na zijn ongelofelijke prestatie. "Maar ik ben nog lang niet uitgerust en bekomen", lacht de Waregemnaar, die na zijn studies in Gent bleef hangen. "Mijn benen zijn gezwollen en mijn linkerknie wordt met de minuut dikker. Ik ben geradbraakt."

Hallucinaties? Ik zag af en toe wat oogjes in het bos.

Karel was nochtans niet aan zijn proefstuk toe. Vorig jaar stelde de ultraloper nog het wereldrecord op de Appalachian Trail scherper. Toen liep hij 3.525 kilometer in 41 dagen, 7 uur en 39 minuten. "Maar de Barkley was op geen enkel moment vergelijkbaar met wat ik eerder al presteerde. Dit was van een heel andere orde."

Toch had Karel, die ondertussen al op een vijftal jaar ultraloopervaring kan teren, de moeilijkheidsgraad van de wedstrijd behoorlijk ingeschat. "Ik was goed voorbereid, maar de organisator (Gary 'Lazarus Lake' Cantrell, red.) had een grote parcourswijziging doorgevoerd. Het parcours was nog een pak zwaarder in vergelijking met de vorige edities. Daardoor worden foutjes nog veel nadrukkelijker afgestraft, een klein navigatiefoutje kan meteen het einde van je race betekenen. Je moet alles perfect doen om de cut-offtijden (voor elke ronde hebben de deelnemers 12 uur de tijd, red.) te halen."

Karel Sabbe in de bossen van Tenessee © (foto Alexis Berg)  

karel sabbe 2

 

karel Sabbe 3 thumb

Lopers moeten zich behelpen met kaart en kompas. © Alexis Berg

Wat zijn prestatie er nog straffer op maakt, is het feit dat Karel zo goed alles alleen liep. "Zeker als debutant is het aangewezen om je eerste rondes samen te lopen met iemand die al wat Barkley-ervaring heeft. De ervaren lopers weten de meeste boeken ongeveer liggen en zo kan je veel tijd uitsparen. De twee veteranen (John Kelly en Jared Campell, red.), waar ik aanvankelijk samen mee wou lopen, zijn echter heel snel vertrokken en dat risico wou ik niet nemen. Drievoudig finisher Campell was duidelijk te enthousiast gestart en moest opgeven met een enkelblessure. De andere ervaren Barkley-lopers liepen dan weer net iets te traag, waardoor ik alleen door de bossen moest navigeren."

Van 17 tot -10 graden

De barre en onvoorspelbare weersomstandigheden vormen een extra struikelblok. "De temperatuurschommelingen zijn er écht wel extreem. Overdag was het rond de 17graden en moest ik verkoeling zoeken, terwijl ik 's nachts in de sneeuw aan het lopen was. Op de bergtoppen vielen er dikke vlokken, terwijl we in de valleien getrakteerd werden op ijskoude regen, wind en mist. Naar het einde van de eerste nacht (zaterdagnacht, red.) toe, kreeg ik het daardoor wat moeilijk. Vanaf dat moment begon mijn lichaam écht pijn te doen en werd het op korte tijd heel intens. Na die eerste nacht bleven er nog slechts zes atleten over."

De Barkley is duidelijk geen wedstrijd voor doetjes, temeer omdat het in de bossen van Frozen Head State Park niet echt gezellig vertoeven is, zeker niet 's nachts. Bovendien krijgen ultralopers tijdens lange wedstrijden regelmatig last van waanbeelden en hallucinaties, mede door het gebrek aan slaap. "Maar daar had ik niet echt last van, want ik heb behoorlijk wat ervaring met 's nachts door de bossen lopen", lacht Karel. "Schrik heb ik bijgevolg nooit echt gehad, al zag ik af en toe wel eens 'oogjes' reflecteren vanuit het bos."

Ik ben echt onder de indruk hoe mijn prestatie werd opgepikt. Overal ter wereld stond mijn naam in de krantenkoppen

"Wat het meeste indruk op me heeft gemaakt? De momenten die je deelt met de andere lopers. Bovendien doet het deugd om na al die uren in de wildernis je crew terug te zien. Ook mijn terugkomst van ronde vier, toen iedereen me om 4 uur 's ochtends stond op te wachten, was memorabel."

 Karel werd exact na 42 uur, 42 minuten en 42 seconden als allerlaatste loper 'afgetapt'. "Hoewel ik dus niet officieel finishte, bezorgde het klaroengeschal me een gevoel van trots. Het als nieuweling als langste uithouden, is weinigen gegeven. Zeker in deze editie, met één van de sterkste deelnemersvelden ooit. Als sportman blijf je echter met een gevoel van 'wat als?' achter. Het was immers niet de bedoeling om als langste over te blijven, wél om te finishen."

Maar misschien kan Karel volgend jaar een nieuwe poging ondernemen ….

 

 

 

 Karel Sabbe


Nog twee maanden en tandarts Karel Sabbe (28) vertrekt naar de Verenigde Staten voor een ultraloop van 3.500 km in het Appalachengebergte langs de Amerikaanse Oostkust. Hij hoopt hiermee zijn tweede wereldrecord voor het Guinness Book of Records binnen te halen.
Karel Sabbe is stilaan zijn handelsmerk aan het maken van extreem sportieve prestaties. Eerder had hij al een wereldrecord te pakken op de Pacific Crest Trail, een tocht van 4.300 km aan de westkust van de Verenigde Staten. Nog langer geleden deed hij het goed op het WK multisport in Nieuw-Zeeland. Je zou bijna vergeten dat hij in het dagelijkse leven als tandarts de kost verdient.

Vind je eigenlijk nog tijd om je beroep uit te oefenen met al die uitdagingen?
"(Lacht) Ja hoor, ik doe mijn werk in twee groepspraktijken en ik geniet er alle steun van mijn collega's. Dat wil zeggen dat ze er in de aanloop op zo'n ultraloop geen bezwaar tegen hebben als ik minder aanwezig ben. Zo werk ik op dit ogenblik drie en een halve dagen per week maar in andere periodes steek ik dan een tandje bij."

"Ik heb de vorige keer tijdens het lopen een tiental beren gespot. Zoiets vergeet je nooit meer"

Op 16 juli vertrek je opnieuw naar de Verenigde Staten voor de Appalachian Trail . Zorgt dat nu al voor stress?
"Neen, maar ik ben me wel intens aan het voorbereiden. Ik ga tot 150 km per week ultralopen in de Vlaamse Ardennen, mijn vaste trainingsparcours dat ik inmiddels ken als mijn broekzak. Bovendien trek ik ook twee keer per maand naar de Ardennen en het Groothertogdom Luxemburg. Daar haal ik toch meer hoogtemeters. Ik loop het liefst in de streek rond Spa, Bouillon en het Mullerthal in Luxemburg. Binnenkort doe ik er een eerste grote test en wil ik 400 km in vijf dagen halen. Zo probeer ik al wat in het ritme te komen van wat me in Noord-Amerika anderhalve maand lang zal te doen staan."

Hoe moet ik me die periode in de Verenigde Staten voorstellen?
"Het is een zware onderneming. Ik zal er dagelijks twee marathons lopen en ik hoop het hele traject in 44 dagen af te leggen en zo het record van 45 dagen te breken. Dat betekent dagelijks 14 uur lopen en stappen op de steile stukken. Je hebt daar toch gemiddeld 3,2 klimkilometers per dag te verwerken en dat is niet niks. Zo'n uitdaging, dat betekent ook dat je in redelijk primitieve omstandigheden leeft. Als ik in die periode drie keer zal kunnen douchen, zal het veel zijn. Als ik niet aan het lopen ben, leg ik me grotendeels te slapen. Dat kan ik me veroorloven omdat mijn schoonbroer Joren Biebuyck me daar begeleidt. Hij doet dat niet alleen als kinesist, maar ook door elke dag de tent op te zetten, voor eten te zorgen en alle mogelijke praktische taken op zich te nemen."

Dit is je tweede grote sportieve uitdaging in de Verenigde Staten. Heb je iets met dat land?
"Ik hou ontzettend van de prachtige natuur daar. Hier hebben we dat niet. Om je een idee te geven. Van die 4.300 km die ik aan de westkust gelopen heb, gebeurde dat amper twee kilometer op asfaltwegen. Ik heb de vorige keer trouwens een tiental beren tijdens het lopen gespot. Dat zijn dingen die je nooit meer vergeet. Toch betekent dit niet dat mijn vrouw en ik in de Verenigde Staten zouden willen wonen. De cultuur die er heerst, ligt ons niet. Bovendien zijn we trots om Belg te zijn en is het hier toch goed leven."

Dit lijkt me een dure investering. Wat kost dit alles?
"Ik denk dat je op 15.000 tot 20.000 euro moet rekenen. Gelukkig word ik gesponsord door Australische Skins, specialist in sport- en compressiekleding. Het merk is hier wat minder bekend maar heel degelijk."

Je bent van Waregem, woont in Gent en werkt nu ook deeltijds in Waregem. Kom je hier ooit terug wonen?
"Ja, we hebben een huis in Anzegem gekocht en hopen er over anderhalf jaar te kunnen intrekken. Eerst hebben we nog wat verbouwingen voor de boeg. We blijven Gent een toffe stad vinden, maar hier in Waregem liggen onze roots en wonen onze familie en vrienden. Daarom willen we graag terugkeren." (FV)